Unos 800 deportistas de unas 20 regiones competirán en las modalidades vela, surf, remo, piragüismo, natación y actividades subacuáticas en la XIX edición de los Juegos Náuticos Atlánticos que tendrán lugar del 15 al 19 de julio. Las competiciones se celebrarán en la localidad portuguesa de Viana do Castelo. Y Euskadi quiere volver a ser uno de los equipos punteros en este intercambio deportivo, cultural y de amistad.

Estos Juegos Náuticos Atlánticos del norte de Portugal serán de nuevo muy participativos en cuanto a deportistas y delegaciones. Así, casi mil participantes de unas 20 regiones del Espacio Atlántico competirán en las especialidades deportivas citadas para convertir así a la localidad portuguesa en el centro de la actividad deportiva del verano, en un ambiente de cordial convivencia y amistosa competitividad. Euskadi tomará parte junto a deportistas de Irlanda, Galicia, País de Gales, Escocia, Bretaña, Normandía, Francia, Norte de Portugal, Asturias, Cantabria, Catalunya, Andorra, Bélgica, Cornualles, Isla de Man o Aquitania.

En la modalidad de surf Euskadi acudirá con su representación junior al completo para participar en las tres disciplinas: surf, bodyboard y stand up paddle. Competirán Rubén Vitoria, Asier Iriondo, Lander Dávila, Adrián Fernández de Valderrama, Ariane Ochoa, June Erostarbe, Imanol Yeregui, Julen Egiguren, Leticia Canales, Loiola Canales, Haize Velasco, Mikel Lizarraga,  Kauldi Odriozola, Unai Zubizarreta, Unai Elustondo, Unai Granados, Maddi Fernández, Jaime Uranga, Eneko Merino, Inaxio Illarramendi, Julen Gorostola y Alazne Aurrekoetxea. El equipo responsable está formado por Oier Illarramendi como seleccionador, Andoni Izaga, como responsable de bodyboard, Josetxo Diez como preparador físico y Gabriel León (Gerente EHSF), así como Beñat Makazaga, que ha sido llamado por el Comité internacional para desempeñar las labores de juez. Ya en natación asisten Iratia Mendia, del Bidasoa XXI y una de las favoritas, así como Pablo Etxeberria, Arrate López, Endika Valle, Íñigo Orbegozo, Irune Pérez, Juan Zabalo y Nekane Portilla.

En remo, por ejemplo, deportistas de la sección de pista S.D.  Santiagotarrak  representarán a Euskadi en los Juegos Náuticos Atlánticos. Son Oihan Sayar, Jon Moreno, Ainhoa Hidalgo y Maddi Expósito. Las disciplinas en las que competirán estos representantes serán en la especialidad de K-1 en 500 metros, 1.000 metros y 5.000 metros.

Los Juegos Náuticos Atlánticos fueron creados en Bretaña en 1995 y nacieron con el objetivo de aunar en un mismo evento la promoción deportiva, turística y cultural de las regiones y nacionalidades de la Europa Atlántica. La mejor forma de hacerlo fue compitiendo en aquellas especialidades más estrechamente vinculadas al mar: surf, vela, remo, piragüismo y actividades subacuáticas. Euskadi ha amasado un papel relevante en esta competición con una participación cada vez más reconocida y de una calidad incuestionable, como se demostró por ejemplo en lugares como en Gijón, Cornualles y Bretaña,  donde la selección vasca fue la mejor sin discusión alguna. El peso de Euskadi es cada vez mayor en estos Juegos.

En sus dieciocho ediciones anteriores, los Juegos Náuticos Atlánticos han recorrido lugares como Bretaña, País de Gales, Galicia, Cornualles, Escocia, Asturias, Norte de Portugal, Irlanda, Pays de Morlaix (Bretaña), O Salnés (Pontevedra), Gijón, Cornualles y hasta en Getxo-Sopelana en 2008.

Los Juegos Náuticos Atlánticos constituyen, por tanto, un evento que tiene por ambición mostrar y promover este aspecto náutico particular de nuestras regiones, favoreciendo de igual manera la creación de nuevas posibilidades de intercambio entre las poblaciones.

Los Juegos Náuticos Atlánticos son reconocidos por las Federaciones Internacionales de las diferentes disciplinas náuticas y son organizados bajo la autoridad de un Comité Internacional compuesto por 4 representantes de cada país o región miembro. Este Comité Internacional edita un reglamento general que define los lugares y fechas de las diferentes ediciones de los Juegos y trabaja por la correcta puesta en práctica de los mismos.

Euskadi en los Juegos

Euskadi se ha sentido estrecha y tradicionalmente vinculada a la Europa Atlántica tanto por historia como por cultura. Es por ello que, desde los orígenes mismos de los Juegos Náuticos Atlánticos, se ha implicado y participado en ellos en todos sus aspectos -deportivo, cultural y organizativo-. Cada año en la medida de sus posibilidades, pero siempre comprometido en este proyecto de las regiones atlánticas. Euskadi fue organizador en 2008 (Getxo-Sopelana) por sus posibilidades geográficas y de infraestructura. La candidatura venció a Portugal e Irlanda, los otros dos países con los que Euskadi se disputó la organización de los Juegos Atlánticos de 2008. Además, la Unión de Federaciones Deportivas Vascas ingresó hace nueve años como miembro de pleno derecho en el Comité Internacional de estos Juegos, para formar parte ya como integrante en igualdad de derechos que sus fundadores.

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